Skip to content
Skip to content

Consuming the Madonna

Possibile che siano stati proprio i dipinti votivi il primo genere di consumo sostenuto dalla moda? Se i banchieri avevano invaso la chiesa con le lussuose cappelle private, ora la Chiesa invadeva sempre più la sfera domestica. Gli amici, vedendo un’opera come questa in casa tua, capivano che eri devoto, ricco, e di buongusto. Per un pittore emergente, dare una veste nuova a un vecchio tema – mostrando una Madonna in sfarzosi abiti contemporanei, ad esempio – era un modo per trovare clienti e stimolare la domanda.

Were devotional paintings the first fashion-driven consumer product? If the bankers had invaded the church with their lavish private chapels, now the Church increasingly invaded the home. Friends seeing this on your wall knew you were pious, wealthy and had taste. For a new painter on the block, finding a fresh look for an old theme—dressing the Madonna in lush contemporary clothes, for example—was a way of attracting clients and creating demand.