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Weights, measures and a game of chess

Non facevano che pesare e misurare, e sempre con aria di grande solennità, come fosse una questione di somma importanza. Questo libro paragona ogni ruolo sociale a un pezzo degli scacchi, celebrando una società gerarchica in cui ciascuno ha una posizione fissa. In realtà la speculazione commerciale stava rendendo più
fluida la società: qui il banchiere è annoverato fra i pedoni,ma negli scacchi alcuni pedoni assurgono a reali.

Merchants and bankers were forever weighing and measuring, and with an air of great solemnity, as if something terribly important were at stake. This book likens each social role to a different chess piece, celebrating a hierarchical society where everyone has a fixed position. In reality commercial speculation was making society more fluid: the banker is included among the pawns, but in chess some pawns are transformed into royalty.